Les plus grands télescopes terrestre 📡

Publié par Louise de NASA SHOP le

Les plus grands télescopes terrestre 📡

 

Découvrez les plus grands télescopes présents dans le monde

Les astronomes du monde entier se réjouissent a chaque mise en service d'un nouveau télescope, qui est souvent plus imposant que le précédent.

Entre 1948 et 2019, ce sont pas moins de 29 grands télescopes qui ont été mis en service de part le monde.

Le plus grand miroir du monde qui date de 1977 a un diamètre de 5 mètres. Il sera surpassé en 2024 par l'ELT (Extremely Large Telescope) qui aura un miroir de 39 mètres de diamètre et sera installé au Chili. Grâce à l'évolution technologique et la découverte de nouvelles méthodes de fabrication, il deviendra le plus grand télescope du monde.


Combien de télescope géant dans le monde ∣ NASA SHOP FRANCE®
Des télescopes pour scruter le ciel


Les télescopes fleurissent uniquement à haute altitude et en général à plus de 4.000 mètres pour sortir des perturbations atmosphériques et obtenir ainsi un maximum de visibilité et de temps d'études du ciel.

Les zones du monde les plus adaptées sur situe principalement dans les Andes Chiliennes et dans l'Océan Pacifique.

Dans cet article, je vais vous faire découvrir les 19 plus grands télescopes du monde moderne avec de nombreuses photos et un résumé de leur histoire et plus grandes découvertes qu'ils ont permis de faire.


Le Giant Magellan Telescope

Le télescope géant Magellan qui porte l'abréviation "GMT" fait partie du programme américain des grands télescopes. Sa construction se situe à l'observatoire de Las Campanas qui se trouve au Chili.


Le télescope géant de magellan ∣ NASA SHOP FRANCE®
Le télescope géant de Magellan - Source : Site officiel https://www.gmto.org/ - Tous droits réservés


La mise en service de ce géant est prévue pour 2023 et se composera de sept miroirs de 8,4 mètres de diamètre chacun avec une surface optique totale de 24,5 mètres de diamètre et une surface collectrice atteindra 368 m2.

La surface collectrice est ce qui va permettre de capter le maximum de lumière, plus le diamètre du miroir sera grand et plus la surface collectrice captera de lumière et par conséquent de détails.



Découvrez en vidéo la construction de télescope géant.


À titre de comparaison, sa résolution sera de 10 fois supérieure à celle du télescope spatial Hubble, c'est tout simplement incroyable. C'est une véritable prouesse technologique, et une mine d'or d'informations et d'explorations pour les Astronomes.


Télescope Hubble ∣ NASA SHOP FRANCE®
Télescope spatial HUBBLE développé par la NASA avec une participation de l'Agence spatiale européenne - Tous droits réservés


Le Southern African Large Telescope (SALT)

Ce télescope est situé à l'Observatoire astronomique sud-africain (SAAO - South African Astronomical Observatory) près de la petite ville de Sutherland, dans la province du Cap Nord, à environ 400 km du Cap.

SALT est actuellement financé par un consortium de partenaires internationaux d'Afrique du Sud, des États-Unis, de Pologne, d'Inde et du Royaume-Uni. Le télescope est en pleine activité scientifique depuis 2011 et réalise son énorme potentiel en tant qu'œil géant de l'Afrique sur l'Univers.


Le télescope géant SALT ∣ NASA SHOP FRANCE®
Télescope Géant "SALT" - Source : Site Officiel https://www.salt.ac.za/galleries/photo-gallery/ - Tous droits réservés


Ce grand télescope d'Afrique australe est le plus grand télescope optique de l'hémisphère Sud.

Il possède un miroir primaire hexagonal de 11,1 mètres de diamètre composé de 91 segments hexagonaux d'un mètre chacun qui scrute univers grâce à son "Œil Géant".


SALT - Télescope Géant ∣ NASA SHOP FRANCE®
Prise de vue par SALT : Lagoongreen - Source de l'image : https://www.salt.ac.za - Tous droits réservés


Seul le miroir secondaire de ce télescope peut se déplacer afin de permettre le suivi d'un objet dans la voûte céleste.


L’observatoire W. M. Keck

Depuis Maunakea à Hawaï, les astronomes du monde entier utilisent l'observatoire W. M. Keck pour scruter l'univers avec une puissance et une précision sans précédent.


Observatoire Géant W. M. Keck ∣ NASA SHOP FRANCE®
L’observatoire W. M. Keck sur l'île de Hawaï - Source : Site https://keckobservatory.org/ - Tous droits réservés


L'île de Hawaï est entourée de milliers de kilomètres de mers thermiquement stables. Le sommet de 4 207 mètres du Mauna Kea n'a pas de chaînes de montagnes à proximité pour perturber la haute atmosphère. Peu de lumières urbaines polluent le ciel nocturne d'Hawaï, et pendant la majeure partie de l'année, l'atmosphère au-dessus du Mauna Kea est claire, calme et sèche, offrant la meilleure vue sur Terre.

L'observatoire W. M. Keck est un des nombreux observatoires installés au sommet du Mauna Kea qui se trouve à 4.145 mètres d'altitude sur l'ile de Hawaï qui se situe en plein centre de l'océan Pacifique.

Cet observatoire est principalement financé par la Fondation du milliardaire William Myron Keck.

Les télescopes Keck I et Keck II ont respectivement été mis en service en 1993 et 1996. Leur miroir primaire mesure chacun 9,8 mètres de diamètre et se compose de 36 segments hexagonaux. Ils sont à ce jour les télescopes optique et infrarouge les plus productifs au monde.

Chaque télescope pèse 300 tonnes et fonctionne avec une précision nanométrique et fonctionnent de concert comme une seule pièce de verre réfléchissant.


Le grand télescope des îles Canaries (GTC)

Le "Gran Telescopio CANARIAS" (GTC) est situé dans l'un des meilleurs sites astronomiques de l'hémisphère nord.

Il est installé à l'Observatoire du Roque de los Muchachos "ORM", La Palma aux îles Canaries à 2.400 mètres d'altitude et c'est l'un des meilleurs sites d'observation de l'hémisphère Nord. Son miroir primaire mesure 10,4 mètres de diamètre et sa résolution est proche de celle du télescope spatial Hubble.

C'est un télescope muni d'un miroir primaire segmenté.


Télescope géant des îles Canaries (GTC) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Le télescope géant GTC des îles Canaries - Source : Site officiel http://www.gtc.iac.es/ - Tous droits réservés


Le GTC est une initiative espagnole dirigée par l'Instituto de Astrofísica de Canarias "IAC".

Le projet est activement soutenu par les gouvernements espagnol et locaux des îles Canaries par le biais des Fonds européens de développement régional "FEDER" fournis par l'Union européenne.

Le projet comprend également la participation du Mexique "Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México" (IA-UNAM), "Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica" (INAOE) et de l'Université américaine de Floride.


Prise de vue du Télescope géant des îles Canaries (GTC) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Photo prise par le télescope géant GTC des îles Canaries - Source : Site http://www.gtc.iac.es/multimedia/ - Tous droits réservés


Il est parfois surnommé "GranTeCan" pour Gran Telescopio Canarias.


Le télescope géant européen (ELT)

Anciennement E-ELT, pour European Extremely Large Telescope, l'ELT (Extremely Large Telescope) de l'ESO devrait recevoir sa première lumière en septembre 2027 suite aux retards dûs à l'épidémie du COVID 19 qui a forcé la fermeture du site à la mi-2020.


Télescope géant européen (ELT) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Télescope géant européen "ELT" - Source : Site officiel https://elt.eso.org/media/
Crédit : ESO - Tous droits réservés


Actuellement en construction au sommet du Cerro Amazones (3.046 mètres d'altitude), une montagne voisine du Cerro Paranal où est installé le VLT (Very Large Telescope), l'ELT sera le plus grand télescope optique du monde, collectant plus de lumière que tous les télescopes de classe 8-10 mètres existants sur la planète réunis.

Malgré ses 2.800 tonnes, la structure qui portera l'ensemble permettra des pointages avec une précision de 1 seconde d'arc.


Mais une seconde d'arc, c'est quoi ?

Un degré d’arc d’angle est la 1/360e partie de la circonférence d’un cercle. Une minute d’arc est la 1/60e partie d’un degré d’angle et pour finir une seconde d’arc est la 1/60e partie d’une minute d’arc. Tout est clair maintenant 😳

Pour être plus clair dans mes explications, je vais vous donner un exemple qui sera plus parlant. Imaginez que vous visiez la Lune. Son diamètre fait environ un demi degré d’angle ou 30 minutes d’arc. Si vous faites la même chose avec Jupiter son diamètre sera beaucoup moins grand puisque plus éloigné : 40 à 45 secondes d’arc. Il faudrait 60 secondes d’arc pour que son diamètre soit égal à une minute d’arc.

On peut ainsi mesurer par exemple le diamètre des cratères de la Lune ou bien la distance apparente entre les étoiles.

Pour ceux qui ne comprennent toujours pas ce qu'est une seconde d'arc, voici une vidéo de Florence Porcel qui fait le lien entre le parsec et une seconde d'arc.

▶︎ Lien entre parcec et seconde d'arc


Caractéristiques du télescope

Avec son miroir principal de 39 mètres de diamètre permettant 1.116 m2 de surface collectrice, ce télescope sera le plus grand télescope optique et proche de l'infrarouge du monde. Pas moins de 798 miroirs de 1,4 mètre de diamètre seront assemblés pour composer le miroir primaire et sa conception à cinq miroirs, associée à une technologie de pointe pour corriger les distorsions atmosphériques, sera tout simplement unique au monde !

Il fournira des images 15 fois plus nettes que celles du télescope spatial Hubble.

L'ELT de l'ESO sera utilisé pour repousser les limites scientifiques dans des domaines tels que la découverte d'exoplanètes habitables, la formation des galaxies ou l'étude de l'énergie et de la matière noire.


Prise de vue de l'ESO


Télescope Géant ELT - The Helix Nebula ∣ NASA SHOP FRANCE®
Prise de vue du télescope géant européen "ELT" - Source : site https://elt.eso.org/
Credit : ESO - Tous droits réservés


Le télescope TMT

Le "Thirty Meter Telescope", en français "Trente Mètres Télescope" est un Télescope de trente mètres comme son nom l'indique.


Le télescope TMT ∣ NASA SHOP FRANCE®
Le projet du futur télescope géant TMT - Source : site https://www.tmt.org/featured_images - Tous droits réservés


C'est un télescope géant qui appartient à la nouvelle génération des géants dominée par l'ELT.

Ce télescope devrait être construit sur le Mauna Kea à Hawaï aux côtés des télescopes déjà existants d'anciennes générations.


Comparatif de la taille des télescopes géants ∣ NASA SHOP FRANCE®
Le rapport de taille des télescopes par rapport au projet du futur télescope géant TMT - Source : site https://www.tmt.org/featured_images - Tous droits réservés


Son miroir primaire réunira 492 segments et sa surface collective sera 10 fois plus importante que celle de ses futurs voisins Keck.


Le "Large Binocular Telescope" (LBT)

Le grand télescope binoculaire est installé sur le mont Graham qui est en Arizona, à une altitude de 3.200 mètres. Il a été mis en service pour la première fois le 26 octobre 2005, date à laquelle il a reçu sa première lumière.

Sa particularité est de posséder deux grands yeux ouverts sur le cosmos de 8,4 mètres de diamètre chacun, placés côte à côte sur la même monture.

Ce dispositif, conjugué à une optique adaptative, permet une résolution angulaire très élevée, un fond thermique faible et une sensibilité exceptionnelle pour la détection d'objets faibles.


Large Binocular telescope LBT ∣ NASA SHOP FRANCE®
Le télescope LBT - Source : https://old.aip.de/en/research/facilities/lbt - Tous droits réservés


Le Very Large Telescope (VLT)

Il s'agit d'un très grand télescope placé au sommet du Cerro Paranal qui se situe à 2.635 mètres d'altitude, au Chili. Il se compose de quatre télescopes de 8,2 mètres de diamètre chacun :

  • Antu,
  • Kueyen,
  • Melipal,
  • Yepun.

Antu est le premier à avoir été mis en service et il a reçu sa première lumière en 1998.

Les quatre télescopes auxiliaires de 1,8 mètre de diamètre accompagnent l'ensemble. Lorsqu'ils unissent tous leur lumière, ils deviennent le VLTI, un interféromètre géant.


Le Very Large Telescope (VLT) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Early morning on Paranal - Credit : ESO/H.H. Heyer - Source : https://www.eso.org/public/images/vlt-laser-potw/ - Tous droits réservés


Son acuité est alors jusqu'à 25 fois plus grande que pour un télescope unitaire.


Les télescopes Baade et Clay

Les deux télescopes de Magellan ont été construits par la Carnegie Institution of Washington et une collaboration entre :

  • la Carnegie Institution,
  • l'Université d'Arizona,
  • l'Université de Harvard,
  • l'Université du Michigan
  • et le Massachusetts Institute of Technology.

Le consortium Magellan est composé de plus de 200 astronomes chevronnés, de 100 astronomes postdoctoraux et de près de 100 étudiants en doctorat.


Les télescope baade et clay dans la cordillère des andes au Chili ∣ NASA SHOP FRANCE®
Les téléscopes Baade et Clay - Source : https://blogs.futura-sciences.com/feldmann/2015/04/27/en-video-laluminure-du-telescope-baade-en-accelere/
Photo de © Dave Jurasevich - Tous droits réservés


Chaque partenaire a son propre programme scientifique pour les télescopes et attribue sa part d'utilisation du télescope.

Ils ont été construit à l'observatoire de Las Campanas au Chili pour le compte du projet Magellan et ont été nommés en référence à :

Le télescope Walter Baade a été le premier des deux télescopes Magellan de 6,5 mètres de diamètre à être achevé en 2000, suivi par le télescope Landon T. Clay, terminé en 2002.

Les deux télescopes sont situés à 60 mètres l'un de l'autre sur un pic isolé (Cerro Manqui). Les télescopes sont de conception alt-azimutale.


Le réseau de télescope "Alma" de l’Atacama

"Alma" signifie "âme" en espagnol et il s'agit de l'acronyme de "Atacama Large Millimeter/submillimeter Array" qui signifie en français "Grand réseau d'antennes millimétrique-submillimétrique de l'Atacama".

Il s'agit d'un vaste réseau de 66 antennes implanté sur le haut plateau de Chajnantor au Chili.



Superbe vidéo sur le réseau de télescope Alma


Le réseau principal comporte 50 antennes de 12 mètres de diamètre qui compose un interféromètre.

Un petit réseau de 4 antennes de 12 mètres de diamètre et de 12 antennes de 7 mètres de diamètre le complète.

Sa résolution peut être 10 fois supérieure à celle du télescope spatial Hubble.


Le Allen Telescope Array (ATA)

Anciennement One Hectare Telescope (1HT), l'Allen Telescope Array (ATA) est un réseau de "Large Number of Small Dishes" (LNSD) qui signifie en français "Grand nombre de petites assiettes" qui est au service des astronomes et du programme Seti.


Le Telescope Allen Array (ATA) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Anciennement One Hectare Telescope (1HT) - Source : Seti Institute - Tous droits réservés


Situé à l'observatoire de Hat Creek dans le Parc national volcanique de Lassen, au nord de la Californie, il se compose de 42 antennes de 6,1 mètres de diamètre.

Il comptera à terme 350 antennes pour une surface collectrice totale de 10.000 mètres carrés.

Paul Allen, le cofondateur de Microsoft en est le principal mécène.


Le Very Large Array (VLA)

Le Karl G. Jansky Very Large Array ou plus couramment le Very Large Array (VLA) qui se traduit en français par "le très grand réseau" est un ensemble de 27 antennes paraboliques mobiles de 25 mètres de diamètre chacune situé au Nouveau-Mexique, aux États-Unis.

Les antennes sont disposées en Y sur deux axes. L'un de 21 km et l'autre de 19 km.


Le télescope Very Large Array (VLA) ∣ NASA SHOP FRANCE®
Photo prise par Dave Finley, avec l'aimable autorisation du National Radio Astronomy Observatory et de Associated Universities, Inc. - Source : https://www.researchgate.net - Tous droits réservés


Leurs données combinées offrent la résolution d'un radiotélescope géant de 36 kilomètres de diamètre.


Le télescope Arecibo

Avec ses 305 mètres de diamètre, Arecibo fut jusqu'en 2016, le plus grand radiotélescope télescope au monde.

Il est construit dans une dépression. Son antenne, immobile se composait de quelque 38.778 panneaux d'aluminium perforés. Le récepteur, suspendu à 150 mètres au-dessus d'elle, était quant à lui mobile via 18 câbles.


Télescope Arecibo ∣ NASA SHOP FRANCE®
Site du Télescope ARICEBO : https://www.naic.edu/ao/landing
Source : https://www.naic.edu - Tous droits réservés


Arecibo était entré en service en 1963.

Endommagé par le passage de l'ouragan Maria en septembre 2017, puis par la rupture d'un câble auxiliaire en août 2020, ouvrant une entaille d'environ 30 mètres de long sur la parabole du réflecteur du radiotélescope, il s'est définitivement effondré le 1er décembre 2020 car des câbles se sont rompus au sommet de l'une des trois tours du radiotélescope.

La plate-forme réceptrice de 900 tonnes est tombée sur le réflecteur, 120 mètres plus bas.

Cet évènement à créer une vive émotion au sein de la communauté scientifique et à soulevé un élan de soutien pour sa reconstruction qui est désormais envisagée.


L’observatoire du mont Palomar

L'observatoire privé du mont Palomar, au nord de San Diego, en Californie, a abrité le plus grand télescope du monde entre 1949 qui est sa date de première mise en service et 1975.

Le télescope Hale qui porte le nom de l'astronome George Ellery Hale, de 5,08 mètres de diamètre, fut le géant de la deuxième moitié du XXe siècle grâce auquel les astronomes firent de grandes découvertes cosmologiques.

Toujours en activité, il participe notamment à la traque des astéroïdes géocroiseurs depuis 2001.


Texte ∣ NASA SHOP FRANCE®
Vue aérienne de l'Observatoire de Palomar. (Palomar/Caltech)
Site de l'observatoire : https://sites.astro.caltech.edu/palomar/homepage.html
Source de l'image : https://sites.astro.caltech.edu/palomar/media/observatorymedia.html - Tous droits réservés


Le télescope Vista

Vista qui se traduit en français par "vue" est l'acronyme de "Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy".


Télescope VISTA ∣ NASA SHOP FRANCE®
Source : https://www.eso.org - Tous droits réservés


Il a été inauguré en 2010. C'est un télescope de 4,1 mètres de diamètre qui réalise des sondages du ciel dans le visible et l'infrarouge à l'ombre des géants du VLT, au sommet du mont Paranal au Chili.

Il est le plus grand de sa catégorie et opère dans un des plus beaux sites d'observation au monde.


Le New Technology Telescope (NTT)

Inauguré en 1989 à l'observatoire de La Silla au Chili, le New Technology Telescope (NTT) est le pionnier de la nouvelle génération de télescopes de l'ESO qui est l'Observatoire européen austral.


Télescope New Technologie Visto - NTT ∣ NASA SHOP FRANCE®
Source : https://www.eso.org - Tous droits réservés


Son miroir principal, de 3,58 mètres de diamètre, est flexible et il est le premier à expérimenter l'optique active.

De plus il bénéficie d'une innovation qui fera date, à savoir la mise en place d'une coupole octogonale avec un système de ventilation.


Le Spectographe "HARPS"

L'observatoire de La Silla abrite un télescope de 3,6 mètres de diamètre qui fut l'un des pionniers des grands télescopes au Chili.


Le spectographe HARPS ∣ NASA SHOP FRANCE®
Origine de la photo : https://insider.si.edu - (Photo INAF) - Tous droits réservés


Site officiel du spectographe Harps : https://www.eso.org/

Mis en service en 1977, il connut une deuxième jeunesse en 1999.

Depuis avril 2008, le spectrographe Harps qui signifie "High Accuracy Radial velocity Planet Searcher" est un puissant chasseur d'exoplanètes.


L’observatoire "CFHT"

Le CFHT qui signifie en français "Canada-France-Hawaii Telescope" est entré en service en 1979.


Observatoire CFHT ∣ NASA SHOP FRANCE®
Source de l'image : https://www.cfht.hawaii.edu - Tous droits réservés


Il se situe à Hawaï, aux côtés d'autres grands observatoires qui ont fleuri au sommet du Mauna Kea à 4.200 mètres d'altitude depuis la fin des années 1970.

L'observatoire Canada-France-Hawaï abrite un télescope de 3,58 mètres de diamètre.


L’observatoire Gemini

L'observatoire Gemini se divise en deux télescopes identiques de 8,1 mètres de diamètre implantés dans deux des meilleurs sites d'observation au monde.

"Gemini North" se situe à Hawaï dans l'hémisphère Nord, et "Gemini South" est au Chili dans l'hémisphère Sud.


L'observatoire GEMINI ∣ NASA SHOP FRANCE®
Gemini Nord sous un arc lacté - Gemini Observatory/AURA image by Joy Pollard
Source de la photo : https://www.gemini.edu - Tous droits réservés


Leurs positions leur permettent ainsi d'embrasser l'ensemble de la voûte céleste.


Conclusion

Vous venez de faire un grand tour des plus grands télescopes du monde, n'hésitez pas à mettre vos commentaires et remarques sur cet article que j'ai essayé de rendre complet avec de nombreuses photos pour illustrer mes propos et des liens pour vous diriger vers plus d'informations.

L'exploration spatiale à partir de la Terre est passionnante et pleine de surprises...

De plus, les télescopes n'ont pas seulement un rôle d'exploration, mais aussi de surveillance sur d'éventuels objets qui pourraient heurter la terre ou encore la venue d'invités surprise...

A bientôt pour un nouvel article sur l'infini et au-delà.

Louise de l'équipe NASA SHOP France

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  • Article très bien documenté, mes compliments. Que de découvertes à venir…

    Marc le

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